Ventajas y desventajas del reciclaje

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Muchos nos sentimos abrumados por el término «reciclaje». El reciclaje es una forma de gestión de residuos que consiste en convertir los residuos y otros materiales usados en productos reutilizables.

El reciclaje ayuda a reducir el uso de energía, a disminuir el consumo de materias primas frescas, a reducir la contaminación del aire y del agua (por el vertido) al reducir la necesidad de eliminar los residuos «convencionales» y también a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Antes de dar el audaz paso de reciclar, es crucial entender lo bueno y lo malo que implica este proceso. Algunos de los residuos que se pueden reciclar son

Plástico: Incluye botellas de agua, bolsas de plástico, envoltorios de plástico y bolsas de goma.

Vidrio: Los productos de vidrio que pueden reciclarse son las botellas de vino y cerveza y los vasos rotos.

Papel: Como revistas, periódicos, libros, sobres y cajas de cartón.

Metales: Como las latas vacías de tomate, refresco y fruta.

Otros residuos: Entre los productos que se pueden reciclar están los textiles, los neumáticos y los productos electrónicos.

El proceso de reciclaje

Recogida de materiales de desecho y procesamiento

Los materiales de desecho se recogen a través de centros de entrega, recogida en la acera, programas de depósito o devolución. A continuación, los materiales de desecho se transportan a una instalación de recuperación de materiales o a centros de reciclaje donde se clasifican, limpian y procesan para convertirlos en materiales idóneos para la fabricación.

Los materiales de desecho reciclables pueden comprarse y venderse del mismo modo que la materia prima. Los precios fluctúan en función de la demanda y la oferta en todo el país.

Fabricación

La fabricación es el lugar donde los materiales de desecho procesados se convierten en productos útiles. En la actualidad, muchos productos se fabrican con materiales de desecho reciclados.

Entre los productos más comunes fabricados con materiales de desecho se encuentran las toallas de papel, los periódicos, las latas de acero, los envases de refrescos de plástico, vidrio y aluminio y los detergentes de plástico para la ropa.

Difusión de los productos fabricados en el mercado

El producto reciclado acabado se pone a disposición del mercado. Usted puede participar en las campañas de reducción de residuos comprando productos fabricados con materiales reciclados. Es bastante fácil identificar los productos de material reciclable porque las palabras están plasmadas en las etiquetas.

El reciclaje tiene un sinfín de ventajas para el ser humano y el medio ambiente. Sorprendentemente, todo el proceso de reciclaje viene acompañado de algunos impactos impactantes desconocidos para mucha gente. Veamos algunas ventajas y desventajas del reciclaje.

Ventajas del reciclaje

1. El reciclaje minimiza la contaminación

Todas las formas de contaminación del mundo moderno provienen de los residuos industriales. El reciclaje de estos residuos industriales, como los plásticos, las latas y los productos químicos, contribuye en gran medida a reducir los niveles de contaminación, ya que estos residuos se reutilizan en lugar de tirarse a la basura imprudentemente.

2. Protege el medio ambiente

La gran ventaja del reciclaje de materiales de desecho es que contribuye en gran medida a proteger la madre naturaleza de la forma más equilibrada. Mientras que cada día se talan muchos árboles, el papel reciclado fabricado a partir de determinados árboles se utiliza continuamente para reducir la deforestación.

Este ejemplo clásico demuestra que se pueden reciclar otros recursos naturales y hacerlos útiles de esta manera para conservar el medio ambiente.

3. El reciclaje minimiza el calentamiento global

Es perfectamente cierto que el reciclaje minimiza el calentamiento global y sus graves impactos. Durante la eliminación de los residuos, se produce la combustión de enormes cantidades de residuos que provocan la emisión de enormes gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, el azufre y el nitrógeno, que contribuyen al cambio climático y al calentamiento global.

El proceso de reciclaje implica una combustión mínima y los residuos se transforman en materiales reutilizables con un impacto nocivo nulo o mínimo en el medio ambiente.

Todo el proceso de transformación y fabricación de productos a partir de materiales de desecho emite pocos gases de efecto invernadero porque las industrias de reciclaje de residuos queman pocos combustibles fósiles.

4. Conserva los recursos naturales

Si el proceso de reciclaje de materiales usados y viejos no existiera, significaría que los nuevos productos se fabricarían mediante la extracción de materias primas frescas debajo de la tierra a través del proceso de minería y extracción.

El reciclaje es una forma segura de conservar las materias primas existentes y protegerlas para su uso futuro. Tomar medidas para conservar los recursos naturales como los minerales, el agua y la madera garantiza un uso sostenible y óptimo.

5. El reciclaje reduce la cantidad de residuos en los vertederos

Reciclar materiales viejos y usados para convertirlos en productos reutilizables reduce enormemente la posibilidad de asfixia de los vertederos. Esto es beneficioso porque ayuda a minimizar la contaminación del suelo y del agua.

Dado que los vertederos contribuyen enormemente a la degradación del medio ambiente, una menor cantidad de vertidos y residuos garantiza una menor erosión del suelo más fértil. Al evitar que los residuos se viertan en el océano, también se mantiene la biodiversidad acuática.

6. El reciclaje garantiza el uso sostenible de los recursos

El reciclaje garantiza que los recursos existentes se utilicen de forma sensata y sostenible. El proceso de reciclaje alivia la posibilidad de un uso discriminado de las materias primas cuando éstas se pueden obtener en gran cantidad.

Hoy en día, los gobiernos han intervenido para fomentar el reciclaje desde niveles inferiores, por ejemplo, escuelas, organizaciones de pequeño tamaño y también a nivel mundial.

Esto significa que las industrias manufactureras pueden dejar los recursos naturales existentes para que sean explotados por nuestros hijos en el futuro sin afectar a la producción actual.

7. El reciclaje contribuye a la creación de puestos de trabajo

Además de los beneficios que aporta al medio ambiente, el reciclaje abre oportunidades de empleo. El reciclaje implica la creación de muchas plantas de reciclaje, lo que da lugar a una larga cadena de recogida y entrega. Todas estas actividades son realizadas por humanos, por lo que esto también provocará una explosión de oportunidades.

8. Reduce el consumo de energía

Se utiliza mucha energía para procesar las materias primas en el curso de la fabricación. El reciclaje desempeña un gran papel en la reducción del consumo de energía, que es vital para la producción a gran escala, por ejemplo, la minería y el refinado.

El reciclaje también abarata todo el proceso de producción, lo que supone una gran victoria para los fabricantes.

9. El reciclaje ayuda a ganar y ahorrar dinero

Los aparatos electrónicos, las botellas de agua viejas y otras basuras pueden venderse a cambio de dinero. Así que si vendes la basura, no sólo salvas el medio ambiente sino que ganas dinero a cambio.

Si compras materiales reciclados, son más baratos y también ahorrarás dinero. Si reutilizas parte de la basura que produce tu casa, ganarás y ahorrarás más dinero.

10. El reciclaje difunde la conciencia medioambiental

El reciclaje es sólo el principio de una revolución que ayudará a preservar el planeta para nuestras futuras generaciones. Con los llamamientos a clasificar los residuos en biodegradables, no biodegradables y reciclables, la gente toma conciencia de que hay que reciclar al tiempo que se reduce el impacto medioambiental.

Cuando todo el mundo se acostumbre a reciclar, la gente tendrá más conciencia ecológica y participará en más actividades ecológicas.

11. El reciclaje puede reducir las actividades aliadas necesarias para la producción de productos frescos

Las industrias son las mayores productoras de gases de efecto invernadero y de contaminación. Si se reduce la necesidad de materiales frescos debido al reciclaje, habrá una menor necesidad de actividades aliadas que suelen tener un gran impacto ambiental como la minería y el transporte.

12. Reciclaje de la materia orgánica 

El reciclaje de la materia orgánica conduce a la generación de

Desventajas del reciclaje

1. Elevados costes de capital inicial

El reciclaje no siempre es rentable. Construir una nueva unidad de reciclaje de residuos requiere mucho capital. Los costes asociados incluyen la compra de diferentes tipos de vehículos utilitarios, la mejora de la unidad de reciclaje, los residuos, la eliminación de productos químicos y la escolarización de la población local mediante la puesta en marcha de programas y seminarios útiles.

2. Los lugares de reciclaje son siempre antihigiénicos, inseguros y antiestéticos

Si uno va a cualquier centro de reciclaje de residuos, casi siempre se topará con condiciones antihigiénicas, insalubres y antiestéticas. Los lugares en los que se apilan todo tipo de residuos son un buen terreno para la formación de escombros y la propagación de enfermedades infecciosas. Los productos químicos nocivos de estos residuos también pueden ser peligrosos.

Además de provocar una contaminación masiva, todo el proceso de reciclaje supone un riesgo para la salud de las personas encargadas de reciclar estos residuos. Asimismo, si estos residuos entran en contacto con el agua, se produce la formación de lixiviados que acaban contaminando las masas de agua, por no hablar del agua potable.

3. Los productos procedentes de residuos reciclados pueden no ser duraderos

La calidad de los productos fabricados a partir de residuos reciclados puede no estar a la altura en cuanto a calidad. Este tipo de productos casi siempre están hechos de material de desecho recogido de montañas de otros materiales de desecho que han sido excesivamente utilizados y frágiles. Esto hace que los productos de residuos reciclados sean menos duraderos y de bajo precio.

Además, no hay garantía de que se obtengan productos de alta calidad a partir del reciclaje de residuos si la materia prima de entrada es de naturaleza inferior. Algunos artículos destinados al reciclaje acaban siendo sometidos a la combustión o al vertido en vertederos debido a su calidad inferior.

4. El reciclaje puede no ser barato

A veces, el reciclaje de residuos puede no ser menos costoso como la mayoría de la gente piensa. A veces, surge la necesidad de establecer otra unidad de reciclaje de residuos para su procesamiento.

Esto sólo hará que aumenten los costes relacionados con la creación de la nueva unidad o la mejora de la instalación de procesamiento, la recogida de los materiales de desecho, la adquisición de diferentes vehículos utilitarios, la educación de los residentes mediante la organización de seminarios y otros programas, etc.

5. El reciclaje no está extendido a gran escala

Aunque el reciclaje desempeña un papel más importante en la reducción de la tasa de contaminación, el proceso no ha sido ampliamente adoptado y desarrollado. Por desgracia, el reciclaje sigue siendo sólo una pequeña parte del éxito a largo plazo.

El reciclaje es mayoritariamente común en las escuelas y en los hogares y no ha alcanzado un hito mayor; por ejemplo, no se ha utilizado en su totalidad en las industrias locales ni de forma holística a nivel mundial. La conservación de los árboles en la escuela es incomparable con la destrucción masiva de árboles y los vertidos de petróleo que se producen a nivel industrial.

6. Más consumo de energía y contaminación

El reciclaje de toneladas de basura requerirá que los residuos sean transportados, clasificados, limpiados y procesados en fábricas separadas, todo lo cual necesita energía y puede dar lugar a subproductos que pueden contaminar el suelo, el aire o el agua.

Incluso los vehículos que se emplean para recoger los productos reciclables también aumentarán la contaminación atmosférica al liberar toxinas que se encuentran en el aire.

7. Resultan contaminantes

Cuando los materiales de desecho se descomponen, los contaminantes, como los guisos químicos, dañan el medio ambiente. Las toxinas e impurezas del material original, como la pintura con plomo o los botes de spray, podrían pasar a través del reciclaje al producto reciclado.

Pueden pasar años hasta que nos demos cuenta de que los artículos que hemos estado utilizando están contaminados. Por ejemplo, el acero reciclado utilizado en los edificios de Taiwán ha provocado envenenamiento por radiación gamma durante los últimos 12 años.

8. Aumento del coste de procesamiento y trabajos de baja calidad

Aunque el reciclaje es respetuoso con el medio ambiente, a menudo se considera poco rentable. Los costes de reciclaje pueden llegar a ser tres veces más altos que el coste de tirar la basura en los vertederos. Además, el proceso requiere mucha mano de obra.

La necesidad de mano de obra es alta en los trabajos de reciclaje, pero el tipo de trabajo que conlleva puede provocar una baja moral y una mala calidad de vida, y el salario también es bajo. El proceso de blanqueo puede exponer a los trabajadores a duras condiciones que pueden dañar la salud.

9. Se requiere una aplicación más estricta y rigurosa

Cuando el proceso de reciclaje no se lleva a cabo correctamente, puede tener un efecto adverso sobre la salud y el medio ambiente. Los escombros y los residuos tóxicos pueden contaminar la tierra, el aire y el medio ambiente si los residuos se manipulan de forma inadecuada.

Cuando las empresas de reciclaje abandonan los vertederos, los residuos que quedan por ahí también pueden tener un efecto medioambiental. Esto requiere una aplicación más estricta.

10. El reciclaje sigue siendo ineficaz

Como se ha comentado anteriormente, el reciclaje provoca más contaminación, un mayor consumo de energía y una mayor ineficacia de los costes, por lo que resulta menos eficaz. Además, el reciclaje sigue sin satisfacer sus demandas.

La demanda de aluminio, por ejemplo, aumenta aproximadamente un 10% cada año, pero la cantidad de aluminio reciclado se queda corta, por lo que la extracción de aluminio sigue siendo necesaria.

El número de latas de refresco que hay que reciclar es mucho mayor de lo que las instalaciones pueden procesar. Sólo en Estados Unidos, el individuo medio bebe 2,5 latas al día, lo que supone unos 778 millones de latas que deben ser recicladas.

11. El metano es un GEI 

Como el metano es un gas de efecto invernadero, este producido durante el reciclaje, si se deja filtrar, puede provocar el calentamiento global y el agotamiento de la capa de ozono.

12. Pérdida de ingresos

Los gobiernos que otorgan subsidios fiscales a las plantas de reciclado tienen anualmente una pérdida de ingresos de miles de millones de dólares.

Después de hacer malabarismos con las ventajas y desventajas del reciclaje, un individuo puede tomar sabiamente los pasos significativos involucrados en el proceso de reciclaje. Conocer los efectos del reciclaje es vital para un mayor grado que, si se lleva a cabo de forma eficaz, puede aportar beneficios inconmensurables al medio ambiente y a los seres humanos.

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