Yorkshire Terrier

Yorkshire Terrier. Gran Bretaña nos ha dado una gran familia de perros llamados terriers. Los aficionados al latín saben que «terrier» se deriva de «terra», que significa tierra. Y este grupo de luchadores nace y se cría para luchar contra criaturas que se defienden con uñas y dientes.

Hoy en día, muchos terriers han dejado madrigueras de tejones y guaridas de zorros por la comodidad de sus sofás West Elm. Pero al menos uno de sus filas obtuvo una ventaja de un siglo en tales comodidades, convirtiéndose en el favorito de las damas victorianas y ganándose un lugar privilegiado en sus regazos envueltos en seda.

Yorkshire Terrier está asociado con el condado de York en el norte de Inglaterra. Pero las raíces más profundas de la raza están muy al norte, en la escarpada Escocia. Durante siglos, ese fue el hogar del Skye Terrier, llamado así por la isla curtida y cubierta de brezos (Escocia).

Los Skye y Clydesdale Terriers

El Skye tiene una silueta alargada y baja y un pelaje distintivamente largo y duro que nunca tiene un patrón. Pero hace siglos, había una versión más pequeña y compacta del Skye, llamado Clydesdale Terrier, llamado así por el valle en las tierras bajas escocesas donde se originó.

En lugar del áspero pelaje exterior de Skye, el Clydesdale Terrier tenía un pelaje suave y sedoso que era azul y bronceado, el mismo color distintivo que es una característica tan importante del Yorkshire Terrier en la actualidad.

Aproximadamente la mitad del peso de un Skye Terrier moderno, el Clydesdale era un poco grande para ser considerado un perro de juguete, y no perdió por completo sus instintos para la eliminación de alimañas. Pero durante el 19th Century the Clydesdale se convirtió en un perro de exhibición, exhibido en una caja para que se pudiera admirar la longitud de su pelaje.

El Clydesdale Terrier a veces se mostraba como una variedad del Skye, con su llamativo pelaje azul y bronceado recogido sobre los ojos. Su popularidad se mitigo por los aficionados de Skye, que se cansaron de perder ante estos de pelo suave en las exposiciones caninas.

En ambas razas, se valoraba la longitud del pelaje, pero los colombófilos de Skye sostenían que el pelaje suave del Clydesdale era totalmente inadecuado para el clima escocés y probablemente era el resultado de un cruce.

Finalmente, el Clydesdale Terrier, que nunca había estado muy extendido más allá del valle del mismo nombre que inspiró su nombre, se extinguió. Pero no antes de allanar el camino para el Yorkshire Terrier.

¿Un Toy Terrier?

Si bien estos pequeños terriers eran sin duda una distracción para calentar el regazo de los trabajadores, sus habilidades para la caza de alimañas también se aprovecharon en los molinos donde trabajaban sus dueños y en las estrechas viviendas donde dormían.

Conocido como el Terrier escocés de pelo roto o Toy Terrier,  regresó a los anillos de exhibición, donde, al igual que sus antepasados ​​de Clydesdale, fue admirado por su lujoso pelaje, por difícil que fuera mantenerlo.

Los expositores colocan “botas” de lino o gamuza en las patas traseras de sus perros para evitar que se rayen y dañen el pelaje. El pelo de la cabeza estaba recogido en un moño que se ha convertido en la forma tradicional de presentar la raza.

En la década de 1870, los perros se hicieron tan populares en Yorkshire y más allá que se ganaron el nombre de Yorkshire Terrier, y se borró toda mención de sus raíces escocesas.

Todo gracias a Ben

Si hay un perro responsable de asegurar la existencia del Yorkshire Terrier tal y como lo conocemos hoy, ese es Huddersfield Ben. Nació en 1865, fue una especie de abuelo su madre, Lady, fue cruzada con su propio hijo para engendrarlo, y la propia Lady fue el producto de una endogamia idéntica.

Aunque se informó que Ben era grande, pesando 11 libras, constantemente producía descendencia que pesaba la mitad. Fue uno de los favoritos en el ring y destacó en las competiciones de cebo de ratas. Lo golpeo un carruaje tirado por caballos a la edad de seis años.

Pero su enorme popularidad como semental aseguró que sus genes hayan llegado a prácticamente todos los Yorkshire Terrier vivos en la actualidad.

El Yorkshire Terrier pronto viajó a Estados Unidos, donde las mujeres victorianas se enamoraron de sus modales seguros y encantadores. Pero en la década de 1940, la raza había caído en desgracia, presumiblemente debido a sus demandas de preparación en un Estados Unidos distraído por la guerra.

Smoky el perro de guerra

Su popularidad revivió por Smoky, un Yorkie de 4 libras que se encontró, en una trinchera en la jungla de Nueva Guinea. Acompañando a un soldado estadounidense en sus vuelos de combate sobre el Pacífico, sobrevivió a 150 ataques aéreos, advirtió de los proyectiles entrantes y pasó cables de telégrafo a través de tuberías estrechas para ayudar a construir una base aérea crítica.

Las misiones de Smoky llegaron a los titulares: fue la primera perra de terapia documentada, animando a los pacientes en los hospitales de veteranos con su interminable serie de trucos, que incluían caminar sobre la cuerda floja con los ojos vendados.

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